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欧洲青铜文明有“神话”起源


 
欧洲青铜文明有“神话”起源  
DNA揭示迈锡尼人是希腊人祖先  

欧洲青铜文明有“神话”起源

迈锡尼文明留下的壁画 图片来源:Yann Forget

即便在荷马生活的年代,希腊人一直把其迈锡尼人“祖先”在史诗和经典悲剧中进行理想化,例如歌颂奥德修斯、阿伽门农和其他英雄的事迹。尽管这些迈锡尼人物是虚构的,学者们目前仍在讨论当今的希腊人是否起源于真实的迈锡尼人,还是古老迈锡尼人只是消失了。

现在,古老DNA证据显示,目前的希腊人确实是迈锡尼人的后代,前者只有少量DNA来自之后迁移到希腊的外来者。而且,该研究还揭示,迈锡尼人本身就与更早的米诺斯人更接近。

爱琴海地区的克里特文明和迈锡尼文明属于古希腊青铜时代,是欧洲最早的文明。公元前1600年至公元前1200年,迈锡尼人主要生活在希腊和爱琴海沿岸,创造了令人瞩目的文明。而公元前2600年至公元前1400年,米诺斯人是克里特岛重要文明的创造者。这两个文明拥有丰富的文化,古希腊文学和神话故事大多数都与它们有关。它们从何而来、血统上有什么关系,此前一直是个谜。

这些古老线索来自出土于爱琴海地区墓葬、遗址等地的19具古人遗骸,其中包括10个米诺斯人(生活于公元前2900年至公元前1700年的克里特岛)、4个迈锡尼人(来自迈锡尼考古遗址和希腊本土其他墓地,年代为公元前1700年至公元前1200年),还有5个来自希腊和土耳其其他早期农耕或青铜时代的人(公元前5400年至公元前1340年)。

研究人员从这些遗骸的牙齿和骨骼中提取了DNA(脱氧核糖核酸),进行基因组分析,并与现代人基因进行对比。通过将提取的120万个基因密码子与来自全世界的其他334个古老人类及30个现代希腊人的基因进行了对比,研究人员弄清了这些个体间的相互关系。

数据显示,克里特人和迈锡尼人在遗传上相当接近,都有至少3/4的血统源自古代安纳托利亚和爱琴海地区的新石器农民,其余部分主要来自东方的高加索和伊朗人。但区别在于,迈锡尼人还有一点东欧和西伯利亚的狩猎者的血统,可能是从北方通过欧亚大草原或亚美尼亚迁徙过来的。相关论文近日刊登于《自然》杂志。

该研究合作者、美国哈佛大学人类遗传学家Iosif Lazaridis表示,这表明在从欧亚大草原迁移到希腊本土的第二次移民潮中,人们经由东欧或亚美尼亚来到这里,但没有到达克里特岛。

实际上,米诺斯人和迈锡尼人有相似的外形,都携带着棕色头发和棕色眼睛的基因。尽管他们有不同的语言和文字,但这两个文明的艺术家都喜欢在墙壁和陶器上描绘有深色头发和眼睛的人物形象。

但Lazaridis表示,迈锡尼人有更严重的军国主义情结,喜欢描绘战争场景,相反克里特文明对冲突场景描绘较少。然而,由于米诺斯人使用象形文字,因此一些考古学家认为他们可能部分是埃及人,但结果证明这是错的。

此外,研究人员还发现,古爱琴海地区居民的变迁是一个连续的过程;现代希腊人与迈锡尼人更为相似。

该研究合作者、华盛顿大学的George Stamatoyannopoulos表示,数千年来,爱琴海地区曾是古老文明的十字路口,因此迈锡尼人和现代希腊人之间的延续性尤其引人注目。这表明希腊人的主要祖先在青铜器时代已经来到了这里。

未参与该研究的英国剑桥大学考古学家Colin Renfrew还表示,这些结果提示,希腊人还可能从炎热干燥的东地中海地区获得了古老DNA。他们计划对此进行进一步研究。

这项成果为探索欧洲最早青铜文明的起源提供了新线索,也引发了新问题,例如,克里特人和迈锡尼人的共同祖先是在什么时候获得了东方血统,迈锡尼人的北方祖先是如何向爱琴海地区迁徙的等等。(唐一尘)

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